Saturday, 15 November 2014

A Sudden End

We were in a remote place near Goomalling (between Perth and Kalgoorlie) where we wanted to explore some rare rock formations. There we realized that we had to travel home to sort out some problems that were in fact more important than the completion of our trip.  It took 7 days to travel the 4300km back home through some very hot and windy conditions.

Giant Gumtree

The Eyre Highway was the most remarkable part. It is a long road that leads from Norsemen in Western Australia to Port Augusta in South Australia. 

I'm as thirsty as a goat.

 It covers a distance of 1664km and runs through the treeless Nullarbor Plain (Latin Null-Arbor=Zero Trees), along the Great Australian Bight.
Daytime temperatures around 45°C caused some sweat beads on my forehead, and hot wind at 40-50km/h shook our top heavy setup a bit.
Endless Wheat Fields for hundreds of kilometers

We were surprised to see that the Nullarbor plain is in fact only a small part of this long road; The rest of it goes through a mixture of mallee shrub (low bushland) and some tall gum trees.
It was in fact 146.6512km of straight, to be precise.
From Port Augusta the road went through some beautiful hills and huge wheat farms past Broken Hill, Wilcannia, Bourke, Walgett, Goondawindi and Warrick, to name some of the larger outback towns. 
The Birthday Baby... this year it's on the road.
The Gold Coast is a harsh contrast to what we had seen in the past 5 months and will take some getting used to. 
No level ground.. 
I am sure we will soon continue the trip and eventually make it around Oz. Thanks for following our travel blog!

The Great Australian Bight. GPS showed 196m elevation. Note the Camper on the left.

 Deutsch:  Ein ploetzliches Ende

Wir waren in einem abgelegenen Ort in der Nähe von Goomalling (zwischen Perth und Kalgoorlie), wo wir einige seltene Felsformationen erkunden wollten.
Airstrip for the Flying Doctors ahead...
This is the actual aircraft run way.

Es wurde uns dort klar, dass wir zu Hause ein paar Dinge aussortieren mussten, die in der Tat wichtiger waren als unsere Reise. Es dauerte 7 Tage, um die 4300km zurück nach Hause zu fahren, und es war fast ununterbrochen extrem heiss und windig.

Apostle Birds are the cutest things in the outback!
They always want to communicate and show off
whenever they catch a grasshopper or a moth.
Eyre Highway war der bemerkenswerteste Teil der Reise. Es ist eine lange Straße, die von Northman in Western Australia nach Port Augusta in Südaustralien führt. 
Next round about 1164km and only 3643km left to travel.
Der 1664km lange Highway fuehrt durch die baumlose Nullarbor Plain (Latein Null-Arbor = Kein Baum) am Great Australian Bight (Suedkueste) entlang

Finally sand dunes on the horizon!! Still 45°C and windy.
Tagestemperaturen um 45 °C verursachten kleine Schweißperlen auf meiner Stirn, und heißer Wind um die 40-50km/h schüttelte unseren Camper ein weing.

Yes, I know!
Wir waren überrascht zu sehen, dass die Nullarbor Plain tatsaechlich nur ein kleiner Teil dieses langen Highways ist; Der Rest geht durch eine Mischung aus Mallee Gebuesch (niedriges Buschland) und einigen hohen Eukalytusbäumen.

'Double Story Tree'... as we called them.
Von Port Augusta fuehrt die Straße durch einige schöne Hügellandschaften und riesige Weizenfarmen, durch Broken Hill, Wilcannia, Bourke, Walgett, Goondawindi und Warrick, um einige der größeren Outbackorte zu nennen.

Outback Toilet Humor
Die Gold Coast ist ein harter Kontrast zu dem, was wir in den letzten 5 Monaten gesehen hatten und es dauert etwas um sich daran zu gewöhnen. Ich bin sicher, dass wir bald weiter reisen und schließlich unsere Australien-Umrundung zu Ende bringen. Vielen Dank für Euer Interesse an unserem  Reiseblog!

Monday, 3 November 2014

Geraldton to Perth

Pinnacle Desert

After spending almost an entire day in Geraldton’s shopping centres we headed out east to see the Wildflower Country.
One of 22 wind turbines at Mumbida Wind Farm. The rotor is 100m in diameter and the tips travel at 280km/h. I get dizzy just looking at it. 
Note Tassie on the left end of the blade. Weight is just under 9000kg (the blade, not Tassie). 

Coalseam National Park is supposed to be one of the best places for wildflowers, when you come at the right time.
Unfortunately we missed the best part of this seasonal display by a few weeks, but the everlasting flowers were still impressive.
Near Lake Indoon is a cave that was well worth the 8km stretch of boggy sand and sharp rocks, because the best wildflower display was along this track.
Female Stumpy Tail Lizard wanted to be our pet for a few days
Bees in gigantic hives welcomed us at the cave’s entrance.
The town's pride and joy: These boots were made walking...through the wildflower fields around Mingenew
Back on the west coast is the Pinnacle Desert, a unique sandy landscape that is dominated by hundreds of pinnacle shaped rocks.
Endless salt plains at Yarra Yarra Lakes
Our next destination from here was Perth, where we visited some fellow travelers who we met on our long journey.
Murals depicting colonial Outback Australia
From here we are heading east to explore those less known wave rocks in the wheat belt region between Perth and Kalgoorlie.
The old Shire Council office in Mingenew

Nachdem wir fast einen ganzen Tag in den Shopping Centres von Geraldton verbracht hatten, ging es weiter in das Land der Wildblumen.
Stockyard Cave near Lake Indoon. Thanks again to Joy & Gil for taking us there in their little 'Moon Buggy'!
Coalseam National Park ist angeblich eine der besten Plaetze fuer Wildblumen, wenn man da zur richtigen Zeit ist.
Cave Men..
Leider waren wir ein paar Wochen zu spaet dran, aber die Everlasting Blumen waren auch beeindruckend.
Big scale farming needs big machines.
 In der Naehe von Lake Indoon gibt es eine Hoehle, die es wert ist den 8km langen Sandpfad zu fahren, denn die besten wilden Blumen hatten wir an diesem abgelenen Pfad gesehen.
Pinnacle Desert near Cervantes.

Unser naechstes Ziel war Perth, wo wir ein paar Reisekumpel besucht hatten, die wir unterwegs kennengelernt hatten.
Where there are flowers there are bees.
Von hier aus geht es nun Richtung Osten, um die weniger bekannten Wave Rocks in der Weizenanbau Region zwischen Perth und Kalgoorlie zu sehen.

No idea what this is...

Wednesday, 29 October 2014

Shark Bay to Geraldton

Edel Land on the western side of the Shark Bay region is not advertised anywhere and we hadn’t met anyone who had been there. The trip went mainly along gravel and sand tracks. It seemed endless and again took us to a very isolated place. 
Evaporation ponds for salt mining
Zuytdorp Cliffs are more than 100km long and up to 170 high.
The eastern side of this peninsula is used for salt mining and is not accessible to the public, so we skipped this part and headed west to see the Zuytdrop Cliffs, which are up to 170m high. What made this area unforgettable was that it was almost untouched. There were no fences or marked walking tracks and we really felt the freedom here. Walking on the cliffs requires a bit of caution because there are not only sheer drops on the edge, but there are some deep holes on the plateaus that are big enough for a slim person or child to fall into. There are also two large blowholes and countless smaller ones on these cliffs.
Salt resistant vegetation with flowers grows everyhwere up here
When we arrived the wind was so strong we had trouble walking or standing consequently the blowholes were really pumping. What a spectacle!

The sand dunes offered some welcome protection for a camp, but building a card house was still out of the question. The colourful vegetation consisted of various small salt resistant flowering plants that covered the sand dunes like a patchwork carpet.
One false step and it goes down 60m.
The cliffs are a great challenge among some fishermen who appeared to risk their lives to catch a fish.

Risky fishing...

Back on the mainland further south we learned about the interesting story of the Hutt River Province (HRP)
a former station that has become a micro nation within Australia.
Two big blowholes on a 60m high cliff...
...and that's when they are in action
We met Prince Leonard I of Hutt, the man who fought a long legal battle and even declared war on Australia -and won! Among the enormous collection of gifts from many international leaders we found a medal from the Karnevals Committee of Cologne awarded to the Prince back in 2002!!
Strong wind drives massive waves over high cliffs.
The province is located in the Kalbari region, which is also known for its Murchison River gorge. The 8km walk through the gorge goes through some soft sand and was pretty exhausting, but the rock formations made it all worth it.
Another blowhole in action

From Kalbari town the road south trails along some beautiful sand stone cliffs and lonely beaches that invite one to stay a bit longer. As we travel south the days are getting longer, the nights are getting cooler and more flies are trying crawl into our eyes, ears and noses. 
His Royal Highness Price Leonard I of Hutt (The one in the middle)

The royal limo, a 1966 Mercedes 230S

The registration is not accepted in Australia

Zuytdorp cliff tops have some unusual shapes
Edel Land, auf der Westseite der Shark Bay Region ist nicht sonderlich bekannt und wir hatten niemanden getroffen der schonmal da war. Die Strecke ging ueberwiegend ueber Schotter- und Sandpisten. Es erschien endlos zu sein und unser Ziel war wiedermal sehr abgelegen. Die Ostseite dieser Halbinsel wird zur Salzgewinnung genutzt und ist fuer die Oeffentlichkeit unzugaenglich, also haben wir uns das gespart und sind geradewegs zu den Zuytdrop Cliffs gefahren, die bis zu 170m hoch sind.
Zuytdorp Cliffs at Flase Entrance
Diese Gegend wird uns unvergesslich bleiben, weil sie so wild und unberuehrt ist. Es gibt keine Zaeune, oder ausgeschilderte Wanderwege, und wir haben die Freiheit so richtig geniessen koennen. Auf den Klippen zu laufen ist etwas riskant, nicht nur wegen der Absturzgefahr am Rand, sondern auch wegen tiefen Loechern in den Plateaus mit langen Schaechten, die gross genug sind fuer eine schlanke Person oder ein Kind.
Thick salt crusts on potholes
Es gibt zwei grosse Hoehlenloecher und zahlreiche kleinere auf den Klippenplateaus. Als wir ankamen war der Wind so stark, dass wir kaum laufen oder stehen konnten, und das Wasser kam hoch aus allen Hoehlenloechern gepumpt. Ein riesen Spectakel! Die Sandduehnen gaben uns zwar etwas Schutz zum campen, aber ein Kartenhaus zu bauen war nicht drin!
Murchison River Gorge near Kalbarri
Die Vegitation hier besteht aus kleinen salzbestaendigen, bluehenden Pflanzen, die die Sandduehnen mit einem bunten Blumenteppich bedecken. Die Klippen sind eine Herausforderung fuer einige Angler, die scheinbar ihr Leben fuer einen Fisch riskieren.
Nature's Window

Auf dem Festland ging es dann weiter Richtung Sueden, wo wir die interessante Geschichte gelernt hatten, wie die Hutt River Province eine eigenstaendige Mikronation innerhalb Australiens geworden ist. Wir hatten die Ehre, den Prinzen Leonarg I von Hutt persoenlich kennenzulernen. Er hatte einen langen Rechtsstreit mit der australischen Regierung, hatte Australien den Krieg erklaert – und sogar gewonnen!!
Wild flowers

Unter der umfangreichen Sammlung von Geschenken die ihm von internationalen Regierungen gegeben wuden, hatten wir sogar einen Orden vom Koelner Karnevals Komittee gefunden, der ihm in 2002 verliehen wurde!! Die Provinz liegt in der Region von Kalbari, wo der Murchison River durch tiefe Schluchten fliesst.
This reminds me of bacon.
Ein 8km langer Wanderweg fuehrt durch die Schlucht, zum Teil durch weichen Sand, und war ziemlich ermuedend, aber die Felsformationen waren die Muehe wert gewesen.
Overhang at Z-Bend (Kalbarri)
Von der Ortschaft Kalbari aus schlaengelt sich die Strecke an schoenen Sandsteinklippen und einsamen Straenden entlang, die einen einladen ein bisschen laenger zu bleiben.
Trying to relax with the fliles
Jetzt wo wir weiter in den Sueden fahren, werden die Tage laenger, die Naechte kuehler und mehr und mehr Fliegen versuchen in unsere Augen, Nasen und Ohren zu kriechen. 
The first few clouds in months.